Christopher och Lauras berättelse

Skapa ett sammanhang där alla känner sig uppskattade

Christopher, en 25-årig mjukvaruutvecklare, och hans flickvän Laura bor i Slagelse i Danmark. Christopher arbetar också som kommunalråd och ordförande för danska Röda Korset. Paret stöder ett center som hjälper ensamma och isolerade ungdomar. "En del av dem har inte känt mänsklig beröring på över ett år. En kram betyder allt för dem", säger Christopher.

1

Betydelsen av fysisk beröring

Hur viktig är fysisk kontakt med andra för dig? En kram, en kyss, en klapp på axeln, ett handslag?

C: Det är jätteviktigt. Laura och jag kramar, kysser och håller varandra i handen mycket. För mig är fysisk beröring som en förtroendeomröstning. Och jag rufsar också till hennes hår.
L: Haha, ja, du måste bli bättre på det! Du lägger huvudsakligen bara din handflata på mitt huvud.

Du har arbetat på ungdomscentret Plexus i många år. Vilken roll spelar närhet för ungdomarna? 

C: En del av våra gäster har berättat för mig att de inte har kramat eller känt sig nära någon på över ett år. Den enda gången de upplever fysisk beröring är när de skakar hand med någon som de precis har träffat. Så om vi kramar dem, även om det bara är väldigt kort, och även om vissa känner sig lite generade över det - betyder det faktiskt mycket för dem. På tal om fysisk beröring i allmänhet: Om jag till exempel klappar min vän på axeln för att bekräfta hans arbete kan jag tydligt se hur det stärker hans självförtroende.

"Om jag inte upplever mänsklig beröring under en längre tid blir jag automatiskt mer introvert."

Christopher

2

Mänsklig beröring i samhället

Vilken roll spelar mänsklig beröring i det danska samhället? Tror du att den har förändrats under årens lopp? 

C: Numera är det ett stort problem att så många unga människor inte upplever mänsklig beröring. Det är viktigt för din självkänsla. Om jag personligen inte upplever mänsklig beröring under en längre tid blir jag automatiskt mer introvert.

Varför tror du att mänsklig beröring är så viktigt?

L: På ett sätt är det en bekräftelse på vad man är värd, att man är "tillräckligt bra" för att bli kramad.
C: Det gör en också bara glad. Att dela gester av ömhet är ett annat sätt att umgås än att till exempel bara prata.

"Fysisk beröring kan snabbt missförstås. Man känner inte till den andra personens gränser."

Christopher

3

Mänsklig beröring för män och kvinnor

Tror du att män och kvinnor har olika syn på beröring och fysiskt avstånd? 

C: För mig är samtycke avgörande när det gäller beröring. Jag känner inte till en annan persons gränser. Därför ber jag alltid om ursäkt när jag råkar stöta till någon av misstag. I Plexus finns det många transpersoner och fysisk beröring kan snabbt missförstås. Vissa människor är inte vana vid fysisk beröring, de tolkar in mer i en kram än vad det egentligen är. Men om man inte är van vid att bli kramad av någon från det motsatta könet, hur kan man då veta hur man ska reagera?
L: Som kvinna skulle jag vilja säga att män ibland har andra avsikter med fysisk beröring. Gör han detta bara för att han vill få mig i säng eller försöker han bara genuint vara vänlig? Det kan vara svårt att tolka fysisk beröring rätt. 

"Om var och en av oss skulle vara bättre på att erkänna andra människors existens skulle världen bli en bättre plats."

Christopher

4

Att hjälpa ensamma personer

Vad kan vi göra för att hjälpa unga människor att känna sig mindre ensamma?

C: Jag har autism. När jag var tonåring hade jag svårt att förstå kommunikationens implicita regler. I Danmark finns det ingen etikett eller protokoll för hur man ska bete sig bland människor. Kanske skulle det hjälpa om vi kunde lära och utbilda unga människor i hur man beter sig runt andra, fysiskt. En annan sak är att vi som samhälle inte alltid borde förvänta oss det värsta av varandra. Ibland när jag säger "hej" till en främling på bussen svarar han inte - som om jag är någon sorts knäppgök. Men jag kommer inte att sluta bara på grund av några lustiga blickar. Tänk om jag är den enda som pratar med den personen den dagen? För vissa kan till och med ett "hej" betyda mycket!
Genom en annan organisation träffar jag också många hemlösa som tjänar lite extra pengar på att sälja gatutidningar. Några berättade för mig att många förbipasserande bara helt ignorerar dem. Men bara att säga "hej" till dem skulle få försäljarna att känna sig sedda. Om var och en av oss skulle vara bättre på att erkänna andra människors existens skulle världen bli en bättre plats.

Ung och ensam?

I vår världsomspännande undersökning fann vi att ensamhet också är ett stort problem för unga människor under 35 år.

säger att fysisk beröring inte förekommer dagligen i deras liv.

insåg under isoleringen hur viktig fysisk beröring är för deras hälsa.

känner sig ensamma när de saknar mänsklig beröring

säger att isoleringen har fått dem att känna sig mer ensamma än någonsin tidigare.

saknar beröring väldigt mycket och vill ta igen det efter krisen.

säger att bristen på mänsklig kontakt gör att de känner sig ensamma även om de har många kontakter på sociala nätverk.